何謂三牲?

 

    『牲』在說文解字裡意思是指活全牛。根據禮記記載,周天子祭祀天神時是用太牢禮即活全牛來祭祀天神,而諸侯是用少牢禮即活全羊,士大夫則用饋食即活全豬。但一般在用太牢禮祭祀時則無使用到三牲。

太牢之禮圖為太牢之禮(網路抓圖)  

    滿清入關後改禮制,太牢禮改為牛、羊、豬〈但不一定是全活的〉,但太牢禮為天子祭祀時所用,所以一般民間有地位者祭祀時則使用少牢禮〈即羊與豬〉,而平民百姓祭祀時就只能用豬肉了。但除了豬肉外,為了表示對神的敬意,另外添加了雞與魚。因為豬是屬於六畜之一,雞為禽類,魚則屬於水中生物。

    對於此三牲有這麼一說,敬獻神者該用四生〈即胎生、卵生、濕生、化生〉,胎生者為豬肉,卵生者指雞,濕生則為魚,而化生即為昆蟲,但是以蟲敬神有所不適宜,所以才只用三牲而已。

    而另外在禮謝上神〈即拜天公〉時,為了表示對於上天的敬重與尊崇,則除了一般的三牲外,又多加了所謂的少牢禮〈即全羊與全豬〉。以此顯現出祭祀者的慎重與敬意。

文:中央研究院兼任研究助理 楊一樂 編審

 

 

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